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憋大招!又挖一名特斯拉高管,苹果车造得怎样
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  • 发表时间:2019-04-10 16:07
  • 来源:网络

没人知道苹果是不是真的在造车,但特斯拉却是真的快被他“挖空”了。

4月1日,在这个被称为“愚人节”的日子里,特斯拉有点哭笑不得。据外媒《Electrek》报道,特斯拉工程副总裁迈克尔·施韦库奇加入了苹果“特别项目组”(Special ProjectGroup)。这已经是近两年来特斯拉被苹果挖走的第三位重量级高管了。

更疯狂的是,去年夏天就有外媒爆料,仅半年时间内,就有46名特斯拉员工被苹果公司挖走。

图为:特斯拉公司首席执行官,埃隆·马斯克

持续“揩油”特斯拉,苹果想干嘛?从2015年开始,就有媒体不断爆出苹果正秘密筹划电动汽车项目研发一事。另外,苹果一直在收集有关汽车零件和生产方法的建议,同时研究自动驾驶技术,目前该项目已披露约5000名员工。除此之外,苹果还注册过几个与汽车相关的互联网域名,包括apple.car和apple.auto。

虽然,苹果从未真正承认过“造车”一事,但似乎一切都昭然若揭。据了解,此次施韦库奇加入的“特别项目组”,为苹果自动驾驶汽车研发计划“泰坦计划”中的一部分。

谁都知道,汽车是个复杂的产业。有人说,能“玩转”手机和电脑者,未必也能把汽车玩儿得明白。但事实上,苹果绝对是汽车行业内不容小觑的一位选手。

蛰伏十三年,始于乔布斯

事实上,多年过去,从来都没人能确定苹果是否真的要造车。但其一直有造车的想法,从乔布斯还在时就有了。早在2006年,乔布斯的心愿就是建立一个汽车公司,设计一款i-car。虽然,乔布斯的离开让i-car成为了传说,但也许库克能为此做点儿什么。

图为:苹果公司首席执行官,蒂姆·库克

美国人做事儿总是神神秘秘的。和特斯拉的“绝密计划”有些相似,2015年,“泰坦计划 (Project Titan) ”开始被人们知晓,其规模空前庞大,研发人员超过5000名,那是苹果公司提出的自动驾驶汽车研发计划。当时,更有传言称,苹果计划在 2019 年将推出首款电动汽车。

从名字上来看,“泰坦”是希腊神话中古老的神族,他们曾统治世界。除此之外,泰坦还有巨大的意思。也许,苹果是要“闷声做大事”了,因为在小有成绩前,苹果从未公开承认过泰坦计划的存在。

纵然如此,计划一开始就被媒体捕捉到了一些风声。2015年2月,《华尔街日报》声称苹果安排了“数百名”员工秘密开发电动车辆。2016年3月,德国《法兰克福汇报》报道,苹果汽车的开发工作正由15-20名苹果员工在柏林一家秘密实验室内进行。直到2016年12月5日,根据一封苹果公司发给美国交通部的信件内容,苹果“泰坦计划”被再度确认。

当时,摩根士丹利的报告显示分析,苹果从 2013 年到 2015 年增加的研发资金高达47亿美元。苹果确实是在搞电动车研发,他们正在招募和研究充电站的相关人员和公司。“如果钱确实花在了汽车上,那47亿美元的研发资金一定能造出点什么”。

同步进行的还有圈地活动。2015年,苹果的工程师们就不动声色地联系了湾区一处占地 2100 英亩的废弃海军基地,位置距离苹果总部不远,内部有长达 20 英里的街道,包括立交桥、隧道和公路等。看起来,这是进行汽车测试的绝佳之处。

两年后,2017年4月,苹果获得加州自动驾驶汽车测试的许可证,苹果工程师以雷克萨斯RX450h为原型改造的测试车就开始了路测。

终于,做出一点成绩的苹果首度公开证实了“泰坦计划”的存在。2017年苹果二季度的财报电话会上,库克透露了“泰坦计划”的目标。他认为自动驾驶是“所有AI项目之母”,苹果从核心技术的角度正在聚焦自动驾驶系统,但这一系统的应用不光是汽车。

库克所言意味着,泰坦计划已经由传言中的造车计划,转型自动驾驶软件开发平台。早在2014年,库克就批准了这项计划。当时带领这个团队的是史蒂夫·扎德斯基,时任产品设计高级副总裁,是福特公司的前任高管。

2018年,苹果拥有了加州第二大自动驾驶测试车队,而且至少有66辆自动驾驶汽车在公共道路上进行测试,在数量上仅落后于通用汽车在加州路上行驶的117辆测试车。

2019年到了,传说中的“首款电动汽车”并未推出,苹果却有些捉襟见肘起来。据2019年第一财季财报显示,苹果2018年四季度季营收为843亿美元,比去年同期下降5%。

收入大降的苹果开始节流了。苹果宣布承担“泰坦计划”的自动驾驶研发部门将进行裁员,共计190人。其中,工程师占据多数。但是,随着前几天施韦库奇加入苹果,并即将负责掌管苹果汽车的动力系统消息一出,人们似乎又看到了新的希望。

两位关键人:苹果的造车计划或并未终止

真如库克所透露的那样,苹果只专注于自动驾驶汽车系统,而放弃了造车?事实来看,并不尽然。到这里,要说两位关键人物。

先从去年特斯拉被挖走的那位高管说起。去年7月,特斯拉证实,其高级工程副总裁道格•菲尔德(Doug Field)离开了公司。不管菲尔德与特斯拉分手的原因是什么,但他已经回到了五年前离开的公司——苹果。

回到阔别五年的苹果,菲尔德没有回到Mac engineering,而是在为苹果的泰坦计划汽车团队工作——因为,苹果将不仅要做一个附加的自动驾驶汽车套件,而是有更大的计划。

2018年8月8日,“苹果可能很快就要推出新能源汽车了。现在样车应该已经出来了,本月底开始小批量送样。但是保密,内部总监都看不到”,一位特斯拉的中国供应商神秘透露。

紧接着,今年2月德国《经理人杂志》引用匿名消息称,“苹果汽车可能将以电动货车的形式出现。苹果工程师已经设计了采用黑色和银色喷漆的样车,典型的iPhone团队工业设计”。

图为:苹果电动货车

当然,这并不能代表苹果想大规模造车提供给消费者。因为此前的报道中提过,关于泰坦计划的自动驾驶系统软件开发中,正在测试把一辆自动驾驶汽车作为员工的班车使用,恰巧此类电动货车符合这一测试用途。

但是,如果不计划生产汽车,还有些事情说不通。这些事情,是通过第二位关键人物得知的。去年7月7日,前苹果工程师张小浪通过美国加州圣何塞国际机场的安检时,美国联邦调查局逮捕了他。原因是张小浪窃取了苹果公司自动驾驶的相关信息。

联邦调查局在涉案报告指出,苹果对其汽车项目是认真的,仅从项目团队的规模就可以明显看出这一点。负责调查此案的联邦调查局特工在官方刑事诉讼中写道:“诉讼中披露了苹果公司135000名员工中大约5000名参与了泰坦项目。”“这其中有大约2700名被指定为项目的“核心员工”。

比起2700名的核心员工来看,裁员190名也并非“大规模”举动,并不至于因此唱衰。且据其他媒体查证,苹果SPG已经拥有近1200名员工,其中300多名来自特斯拉,170多名来自福特,这些人才在整车企业的经历又似乎在验证苹果已经在筹备造自家的车。

另据法律卷宗透露,泰坦项目涉及的技术,包括先进的电池和车内电子设备。苹果甚至已派出高管与世界第四大汽车零部件供应商麦格纳斯太尔(Magna Steyr)在内的,多个高端汽车的代工制造商会面。

如果苹果并不计划生产汽车,那么研发电动汽车电池、电动机等其他零部件的用途为何呢?这都不得而知。

要深入汽车生态,Carplay是触角,iPhone是钥匙

造车从来都不是一件容易的事情。谈及苹果造车,通用汽车前首席执行官丹·艾克森曾表示,苹果可能低估了汽车生产的难度。“如果想进军汽车核心制造业的话,最好三思而后行,我们可是将钢材变成汽车,他们在运营汽车制造业务之前,永远不会真正了解这个行业”。

确实如此,传统汽车工业的优势在于机械技术以及配套的供应链体系和装配工厂资源。在新能源汽车产业中,其工业优势在于电池技术和电源管理技术,这都是以软件开发见长的苹果难以攻破的技术壁垒。

但当苹果开始用其擅长的软件,潜移默化地深入新的汽车生态,这仿佛成了稳赚不赔的买卖。2013年,苹果宣布向汽车领域进军, Carplay诞生了。多年来,无论是因其支持车型较少,还是第三方应用匮乏,抑或是功能较局限,Carplay始终给人“鸡肋”之感。但是,苹果始终坚持将其做了下来。

如今,随着ios 12的更新,以及越来越多的汽车品牌开始支持,Carplay这只丑小鸭终于有了天鹅的影子,也成了苹果将ios应用生态打入汽车市场最直接的武器。

这很好理解,对于汽车厂商而言,装配高性能车机、维护系统软件升级,这并非擅长的事。但如果有了Carplay,一部iPhone搞定语音助手、导航、音乐等一切服务。

如果不能大刀阔斧的制造汽车,那就先用iPhone这把“钥匙”来打开汽车服务生态。根据最新的报道,苹果正在将iPhone打造成安全版的车钥匙,不仅可以解锁汽车,还可以召唤车辆来到用户跟前。

一个面向用户端,一个面向产业端,如果两条路都能走顺,苹果“泰坦计划”前景可观。但目前来看,对苹果而言最大的问题是,其自动驾驶技术究竟能否领先行业?

目前来看,这还是一项不小的挑战。据2018年美国加州车管局(DMV)公布的加州自动驾驶路测数据显示,苹果以1.1的MPD值,在所有提供了数据的自动驾驶企业中排名倒数第二。也就是说,苹果的自动驾驶汽车,每行驶不到2公里,就需要人工接管一次。反观排名第一的谷歌,其无人驾驶车辆行驶17731公里,才需要人工介入一次。

图为:苹果自动驾驶的传感器阵列

根据外媒拍到的测试车辆的照片,可看到苹果测试车辆上方搭载了传感器阵列等,与常规的自动驾驶车辆相似。但是,对于外媒的部分询问,苹果公司从未做正面回应。所以,暂无外人能彻底得知苹果为这些自动驾驶测试车做了些什么。更没人知道,苹果还隐藏着怎样的实力。

“泰坦”计划到底有多“巨大”,这没人知道,苹果公司是否要真的造车,这也没人知道。但现在唯一清晰可见的是,对苹果来说,溯洄从之,道阻且长。

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